Торт в кармане

Алексей Николаевич Котов

Читать бесплатно рассказ Алексея Котова «Торт в кармане» из книги «Деловые люди»

1.

Олечка расхаживала по комнате, заложив руки за спину. Иногда она искоса посматривала на мужа и сердито сопела.

– Сашка, – наконец сказала Олечка. – В конце концов, я хочу жрать!

– А у кого школьная подруга руководитель банка?! – взорвался Сашка. – И кого месяц назад она назначила своим замом меня или тебя?!

Муж был прав. Кажущееся финансово обеспеченное будущее истребило все денежные накопления семьи. Но три дня назад Оля не обнаружила себя в списках на зарплату. Молодая женщина была готова на все: работать круглые сутки, часами утешать подругу-начальницу после драматического завершения ее очередного краткосрочного романа или лететь в командировку на край света. В то же время выспрашивание своих, честно заработанных денег не входило в круг ее обязанностей. Оставалось только терпеливо и деликатно ждать справедливости.

– Займи же у кого-нибудь!.. – простонала Олечка.

– У кого? – пожал плечами Сашка. – Теперь все знают, что моя жена – большая шишка. Не дадут хотя бы из принципа.

Олечка вздохнула и уставилась в окно… Прожить два выходных без единой копейки было практически невозможно.

– А все ты со своей шубкой, – заметил муж.

Олечка жалобно всхлипнула. Третий день вынужденной диеты давал о себе знать легкой слабостью в ногах и головокружением.

– Ладно, – Сашка встал. – Пойду побираться. Но если меня спустят вниз по порожкам… – он взглянул на тонкую фигурку жены и осекся. Потом добавил: – Тогда я зайду еще к кому-нибудь…

2.

В квартире Михайловых пахло борщом и котлетами. Сашку сразу усадили за стол.

– Ты что такой худой? – весело улыбаясь, спросил друг Коля. – Жена не кормит?

– Ей теперь не до этого, – не без ехидства сказала толстая Надька. – Олька теперь большой начальник.

– Точно, – согласился Коля.

«Денег не дадут!..» – сразу понял Сашка.

Он жадно съел борщ и принялся за макароны с котлетами.

– Может, выпьешь?.. – предложил Коля.

Надька сурово и многозначительно взглянула на мужа.

– Да ладно тебе! – отмахнулся Коля. – Друга, понимаешь, голодом морят, а ты меня еще глазами сверлить будешь. Тащи бутылку.

3.

Олечка расхаживала по квартире и думала о самом обыкновенном пирожке с капустой. Точнее, о двух пирожках. Один из них можно было медленно и со вкусом съесть, а второй в это время рассматривать, любуясь его поджаренной корочкой.

Олечка сглотнула слюну. Пустой желудок был холодным, как руки на морозе.

«Скорее бы Сашка пришел! – подумала она. – А в магазин я и сама сбегаю!..»

Возле магазина всегда торговали пирожками…

4.

…А у Петровых праздновали приезд тещи. Стол ломился от деревенских деликатесов, там было все, начиная от копченой домашней колбасы и заканчивая толстыми курами. Сама теща восседала во главе стола и была похожа на упитанную индюшку.

– Сашка пришел! – радостно приветствовал друга Сережка Петров. – Ну, как там дела с женой? – он подмигнул. – Не выгнала тебя еще? Иди, садись, поешь, а то худой стал, как скелет.

«Черт!.. – выругался про себя Сашка. – И тут гроша ломанного не получишь».

Сашка предпочитал есть молча. Точнее говоря, он закусывал. Праздник был хмельным и веселым…

Разговор за столом сразу зашел о женщинах-начальниках.

– Если бы моя Ленка хоть на копейку больше получала, она бы меня… Ух! – Сережка взмахнул куриной ножкой. – Со свету бы сжила.

Улыбчивая розовощекая Леночка пожала плечами и положила рядом с Сашкой кусок колбасы.

– Кушайте, Саша, кушайте, – она по-бабьи подперла щеку ладошкой и жалостливо уставилась на гостя. – Какой же вы худенький стали!..

5.

Олечка сидела на диване и от острого чувства голода грызла кулачок. Кулачок почему-то пах яблоком.

«Ну, где же Сашка?!.. – страдала женщина. – Так и умереть можно!»

В животе глухо заворчало.

«Хоть бы сухарик какой-нибудь или сок… – Олечка вспомнила о своих прошлых попытках сесть на диету и ее передернуло от возмущения. – Теперь все буду есть! – решительно подумала она. – Даже сало. Господи, Сашенька, родненький мой, хоть десять рублей принеси!..»

На десять рублей можно было купить два пирожка с капустой: один себе, второй – Сашке…

6.

Но Сашке хронически не везло. У Мкртчанов отмечали день рождения дочери. В зале шумели многочисленные гости.

– А жена почему не пришла? – удивленно спросил Гагик.

– Она теперь гордая! – тут же откликнулась из кухни его жена Верочка. – Саша, что стоишь? Проходи!.. Мы своим всегда рады.

Сашку усадили за стол. Но есть уже почти не хотелось. Сашка съел только салат, селедку «под шубой», тарелку винегрета и под конец обглодал три палочки шашлыка. Потом пили коньяк. Коньяк закусывали тортом, яблоками и виноградом.

– Жена!.. – пьяно говорил Гагик, размахивая пальцем перед Сашкиным носом. – Жена да убоится мужа своего!

– А кто тебя боится, Трагик ты несчастный? – возмутилась Верочка. – Просто женщина тоже должна быть человеком, а не как некоторые.

– Именно! – охотно поддакнул «Трагик».

В голове Сашки сильно шумело после выпитого. Он обвел взглядом комнату и увидел толстый кошелек на комоде.

«Украсть, что ли?.. – подумал он. – А потом и вернуть можно…»

7.

Часы показывали шесть… Сашки не было уже больше четырех часов. Олечка легла на диван, закрыла глаза и скрестила на груди руки.

«Надо бы записку ему написать, – устало подумала она. – Мол, я тебе все прощаю… Теперь живи один. Если сможешь, конечно…»

Чувство голода было настолько мучительным, что Олечке действительно хотелось умереть.

«И умру! – решила она. – А он ушел и бросил…»

По впалой женской щеке покатилась первая слеза. Олечка не без злорадства представила себе, как вернувшись домой, Сашка найдет на диване ее бездыханное тело.

«Так тебе и надо! – подумала она, любуясь воображаемым и перекошенным от ужаса лицом мужа. – Пять часов за десяткой ходил, черепаха несчастная!..»

Звонок в прихожей ударил как выстрел. Олечка вскочила и бросилась к двери. Второпях она чуть не упала, споткнувшись о стул.

За дверью стоял пьяный донельзя Сашка.

– Пшли!.. – с трудом выговорил он и, придерживаясь за стены, поплелся на кухню.

– Сашенька, ты что, а?.. – растеряно шептала сзади Олечка. – Где это тебя так?!

– Да ну их… Жлобы!

На кухне Сашка стал выкладывать из карманов котлеты, куски колбасы и макароны в свернутой в трубочку одноразовой тарелке. Потом последовали куриная ножка, слегка надкусанный кусок сала и яблоки. Две палочки шашлыка Сашка вынул из-за пояса.

– Ешь!.. – Сашку качнуло. – А я это самое… Спать! Короче говоря, завтра встретимся.

Старательно придерживаясь за стены, Сашка вышел из кухни.

Олечка как завороженная смотрела на чудеса кулинарии и не знала с чего начать… Желудок ликовал как узник после долгих лет заточения наконец-то увидевший свет свободы.

8.

В дверь снова позвонили.

«Кого там черт несет?!» – подумала Оля.

Она с жадностью жевала бутерброд и чуть не подавилась, услышав звонок.

«Черт» принес непосредственную начальницу и подругу Нину.

– Ну, что уставилась? – улыбнулась Нина. – Зови в гости.

– Проходи, пожалуйста… – Олечка посторонилась.

В зале, на полу широко раскинув руки, спал Сашка. Из кармана его пиджака торчал кусок торта. От мощного храпа позванивала чешская люстра.

– Муж?.. – удивилась Нина.

– Муж, – согласилась Олечка и на всякий случай спрятала за спину бутерброд.

– Побирался, что ли?!.. – спросила Нина, рассматривая пиджак Сашки украшенный маслеными пятнами.

Олечка убито промолчала.

– Пойдем на кухню, поговорить надо, – сурово сказала Нина.

– Я тебе зарплату привезла, – продолжила она, усаживаясь за стол. – Бухгалтерия ошиблась, а ты молчишь, как новобранец… – взгляд гостьи скользнул по столу и споткнулся на надкусанном куске сала. – Боже мой, Оля, да ты что и закуску за мужем доедаешь?!

– Я это… Я не хотела! – Олечка не знала, куда деть руки.

На стол рядом с куском сала лег бутерброд.Нина смотрела на подругу как на сумасшедшую.

– Ты же красивая, умная и вообще… – Нина повысила голос. – При желании за тобой мужики табунами бегать будут. Но как ты можешь вот так жить, а?! Или что, это любовь, по-твоему?!..

Олечка вытерла ладошкой нос и молча кивнула. Там, в груди, вместо сердца бился в припадке голодный желудок.

– Ну и какая же она, любовь эта? – скептически прищурилась Нина.

– Любовь – это когда ждешь… – очень тихо сказала Олечка.

– Что-что?

– Когда ждешь, – уже более уверенно повторила Оля. – Ты даже представить себе не можешь, какое это счастье и мука!..

Взгляд молодой женщины упал на яства на столе, и она вдруг почувствовала прилив сил. Правда, ниспосланное свыше вдохновение носило исключительно гастрономический оттенок.

– Именно мука!.. – повторила Олечка. – Я вот сегодня жду Сашку, а сама молюсь: «Господи, только бы с ним ничего не случилось, только бы он хоть что-нибудь принес!..»

– Что принес-то? – удивилась Нина.

– А сердце… – Олечка не обратила на вопрос подруги внимания и погладила себя по животу. – А сердце чуть ли не лопается. Честное слово, я ведь едва не умерла от голо… То есть от горя. Я же впервые в жизни Богу молилась!.. А потом легла на диван, а перед глазами круги разноцветные и пирожки с капустой…

Олечка всхлипнула. Нина смотрела на подругу широко распахнутыми глазами,

– Любовь!.. Господи, да что ты знаешь о любви-то?! – закричала Олечка. – Если бы Сашка не пришел, я бы умерла. Не сегодня, значит в понедельник точно. Четыре часа ждала и каждая минутка – как вечность. И все отдала, лишь бы… Лишь бы сейчас, вот сию минуту…

Олечка не выдержала и разразилась слезами.

Взгляд подруги посветлел и в нем появилось сочувствие.

– Вот, казалось бы, муж… – сквозь слезы продолжила Олечка. – Подумаешь, муж!.. Но муж-то, прежде всего, – кормилец!..

– Как это? – удивленно переспросила Нина.

– Кормилец! – Олечка многозначительно подняла вверх палец. – Впрочем, не поймешь ты…

– Конечно, не пойму, – легко согласилась Нина. – Ведь я сама своих мужиков кормлю.

Подруги немного помолчали. Нина задумчиво барабанила пальцами по столу. Олечка всхлипывала, жевала бутерброд с колбасой и смотрела в окно.

– Слушай, а у твоего Сашки друга, случайно, нет? – спросила Нина и слегка покраснела. – Только малопьющего и хозяйственного?.. А то мне все какие-то альфонсы попадаются.

– Не знаю я… – Олечка отложила бутерброд. – Я не спрашивала.

– А ты спроси! И что бы мужик… Ну, тоже кормильцем был, – Нина покраснела уже до кончиков волос. – Ладно, я пойду… После поговорим.

Олечка проводила подругу и вернулась к столу. Недавние слезы только на секунду притупили зверский аппетит и женщина смотрела на стол жадными, ненасытными глазами.

На холодильнике лежал конверт с деньгами оставленной Ниной, но Олечка не обратила на него никакого внимания. Она села за стол и азартно потерла ладошки.

«Ну-с, – подумала она. – С чего бы начать, а?!..»

«Деловые люди» — все рассказы Алексея Котова

Бесплатная книга предоставлена ООО «ЛИТРЕС»

>

Что вы думаете по этому поводу? Напишите, пожалуйста!

Ваш e-mail не будет опубликован.